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庄秋水的博客

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月影路,微茫夜——科考路上的艳遇  

2009-09-28 18:08:01|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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燕白颔与平如衡两个小才俊,扮作贫士,改名赵纵、钱横,雇船从苏州、常州、镇江,一路而来。在路上,遇着名胜所在,就浏览题诗,发泄胸中风流才学。有一天,两人到了扬州地面,慕名游赏城西北的平山堂。这平山堂是宋朝欧阳修所建。两人见基址仍在,但屋宇颓败,惟有一带寒山高底遮映,几株残柳前后依依。二人临风凭吊,不胜盛衰今昔之感,叫家人沽了一壶村酒,坐着对饮。

 

燕白颔因说道:“我想欧阳公为宋朝文人之巨擘,想其建堂于此,歌姬佐酒,当时何等风流,而今安在哉?惟此遗踪,尚留一片荒凉之色。可见功名富贵,转眼浮云,曾何益于吾身!”平如衡道:“富贵虽不耐久,而芳名自在天地。今日欧阳公虽往,而平山堂一段诗酒风流,俨然未散,吾兄试看此寒山衰柳,景色虽甚荒凉,然断续低回,何处不是永叔之文章,动人留恋感叹!”

 

此段是明末清初小说《平山冷燕》里的一段。这书是开才子佳人小说风气的代表性作品,讲述平如衡、山黛、冷绛雪、燕白颔四个青年男女,才色相慕,终成佳偶的爱情故事;就是《红楼梦》里贾母看不上眼的那种“才子佳人”故事桥段,一件钟情,相思消瘦,终成眷属等等。不过这故事倒是好教材。

 

从隋唐开始,中国的士子们开始了从家乡到帝都风尘仆仆的旅程——可能也是他们从一介寒儒挤进文官集团的旅程。在这短则数天,长则数月的旅程开始之前,他们都是承欢膝下的孝子贤孙。富贵子弟娇生惯养,不知稼穑;贫寒人家边读书边谋生。他们大概没有离开过家乡,在“大学之道,在明明德,在亲民,在止于至善”诵读声中年年复年年。

到了每年乡试、会试的年份,这些各种年龄都有的读书人开始准备行装。妈妈们哭了又哭,担心娇儿在外餐风饮露,宁愿他们放弃或者推迟光宗耀祖的机会。妻子们和未婚妻们心思撩乱,一方面希望自己的夫婿出人头地衣锦还乡,一方面担心外面广大世界用它的妖娆和新鲜拐带了自己的男人。这些男子们则充满了对外面世界跃跃欲试的好奇。读了若干年的圣贤书,前人的诗文也装了一肚子,无数山水等待登临,多少名胜期盼题诗。脱离了父母的樊篱,可以独自去闯天下,口气吹得恁大,“小生这一去白夺一个状元”(《西厢记》)。

然后,农业时代那通往京城的漫漫长途,有无数幽暗的小道。在古人记载的故事里,这样的小道往往月影微茫,草木丛杂,幽冥闪现,畜类出没。在流传已久的故事里,北方妖狐盛炽,南方厉鬼作法。据说狐口中含着媚珠,迷人的时候,把媚珠吐出来,那被迷的人就不醒人事,任其所为。明人周清源著《西湖二集》,讲了一个唐朝故事。唐宋科举取士,正是一年的春天。山东一位叫许贞的秀才,二十多岁,未曾娶妻,他收拾琴剑书箱,带了两个仆从向长安进发。他天性良善,好放生,这一路走来,放了的狐兔不晓得有多少。看看来到陕中,遇到一个好友,多饮了几杯酒,出门已是薄暮。走了不远,许贞大醉,在马上睡了起来,结果掉下马来。不知睡了多久,醒来只剩下肚子一人。月影下有一条小路,有马尿足迹,顺路而走,看到一座轩丽的宅院。接下来便是千篇一律的故事进展,主人家有一位标标致致的女儿,觉得小伙子相貌清秀,文采出众,一心一意要把女儿嫁给他。最后洞房花烛,夫妇谐美。若干年后,妻子即将死去,才告知并非人类,原是放生的狐来报恩。

这故事包含着男人们对艳遇的想象和科举路上的现实。这条月影下的小路,往往通往的是现实中的平康巷。白行简故事里的那位某生,从常州抵达京师,“尝游东市还,自平康东门入,将访友于西南。至鸣珂曲,见一宅,门庭不甚广,而室宇严邃,阖一扉。有娃方凭一双鬟青衣立,妖姿要妙,绝代未有”。 被父亲赞美为“千里驹”的某生因为迷恋这位李娃而沦落为乞丐。故事的结局是李娃最后襄助某生登甲科做了官,一个妓女以节行闻名于世。想来每年科举,各地的妓业都因此阶段性繁荣,尤其是士子云集的京师,销铄了多少读书人的富贵梦。未曾娶妻的初尝男女欢爱,自然是粉身碎骨地奉承;家里有妻室的则忘了娇妻倚门怅望。

对这些从家乡到琼林宴之间的脂粉阵,无数跌过跟头的读书人是又爱又怕。他们把这些娇娆的女子比做专门吸人元阳的狐狸精。可是偏偏这些狐狸精又那么可爱,于是那些狐仙开始脱离了唐以前的厉虐,变得有仁义温情脉脉起来。《西湖二集》许贞故事的后面,作者又讲了元朝罗慧生的故事。他碰到了一位送上门来的美女,三度春风后,这位美女老实交代自家本是五百年修行的深山老狐,采男女之精以成仙,没想到碰到了厉害的主,真正是“偷鸡不成蚀把米”,最后她不但成全了罗生和方氏女的姻缘,还给他生了一个聪明无比的儿子。

草桥店十里长亭,崔莺莺嘱咐张生:你休忧“文齐福不齐”,我则怕你“停妻再娶妻”。休要“一春鱼雁无消息”!我这里青鸾有信频须寄,你却休“金榜无各誓不归”。此一节君须记,若见了那异乡花草,再休似此处栖迟。

张生信誓旦旦,但元稹还是让他做了始乱终弃的薄倖男。那异乡花草,并未见得更美,然后孤衾寒枕,旅途寂寞,有一个美姝相伴,三分美都作了十分,那真是春风沉醉的晚上,怎可虚度!

 天渐渐放亮,狐仙们起身离去。真正的佳人登场。当然了,佳人不仅要貌美,最重要的是有才,让读书人自叹弗如:“我平如衡自恃十六岁少年,有此才学,往往骄傲将人不看在眼中。谁知十二岁女子,诗才如此高美,真令人愧死。”(《平山冷燕》)。燕白颔和平如衡在平山堂的一番对答,探讨通过科举获得功名富贵在价值上的可疑,也许可以依靠诗酒风流而垂于不朽。他们的探索小心翼翼,那些才女们将在月色溶溶的夜晚,和他们诗文唱和,帮助他们获得不朽。

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